A la croisée des contestations : le réveil de la controverse sur les bases militaires américaines à Okinawa

https://asialyst.com/fr/2019/01/09/japon-reveil-contestation-contre-bases-americaines-okinawa/
Originellement publié par Asialyst

Si la contestation des bases militaires américaines à Okinawa dure depuis plusieurs dizaines d’années. Récemment, la question s’est à nouveau enflammée avec la disparition du gouverneur Onaga et sa succession par Denny Tamaki, un nippo-américain élu sur une majorité fermement antimilitariste. Depuis plusieurs décennies, la population de l’archipel s’oppose fermement à la présence de bases américaines sur leur territoire. Malgré de multiples élections locales confirmant cette contestation, Tokyo refuse encore et toujours la délocalisation des bases en dehors de la préfecture. Retour sur une dispute où personne ne semble céder

Alors que la préfecture d’Okinawa ne représente qu’une infime partie du territoire japonais, l’archipel abrite la majorité de la présence militaire américaine. C’est aussi la zone la plus pauvre du pays. La base aérienne Marine Corps Air Station Futenma, près de la ville de Ginowan, est considérée comme l’une des plus dangereuses au monde pour la population locale, et recouvre un quart de la ville. Les gouvernements américain et japonais projettent depuis plus de vingt ans de la déménager vers la zone moins peuplée de Henoko, sur la côte nord-est de l’île principale. Cependant, le projet fait face à une opposition populaire massive, du fait de son emplacement dans la baie d’Oura, une zone écologiquement fragile. La construction de la base menace l’écosystème local, notamment des espèces vulnérables de mammifères marins et des coraux menacés.

En 2015, les tensions ont culminé avec les visites aux Etats-Unis du premier ministre Shinzo Abe puis celle du gouverneur d’Okinawa, Takeshi Onaga. Figure emblématique de la résistance aux bases américaines, Onaga a été maire de Naha puis gouverneur pendant près de vingt ans, et est connu pour sa résilience à tenir tête à Tokyo. Il est à l’origine de poursuites judiciaires contre le gouvernement, concernant des failles légales existant dans le projet de construction de la base à Henoko, malgré le commencent des travaux. Décédé le 8 août dernier, des élections préfectorales ont été organisées en urgence, laissant ainsi une ouverture à l’opposition pro-américaine, soutenue par le gouvernement japonais. Malgré cette aide, Denny Tamaki a été élu gouverneur le 30 septembre dernier, avec une large majorité et un programme s’opposant fermement aux bases militaires. La figure forte Tamaki a ravivé la flamme contestatrice de l’archipel. Celui-ci, n’étant pas issu du monde politique, est devenu le premier élu métis du Japon. Fils d’un militaire américain, mais élevé par sa mère japonaise, il incarne à lui seul l’identité multiple de l’archipel d’Okinawa et sa culture singulière et hybride. Il s’est servi de cette double identité pour défendre la population locale :  en novembre dernier, il s’est rendu aux Etats-Unis pour porter la voix du peuple Okinawaïen, à travers cette question : « La démocratie okinawaïenne serait-elle inférieure à la démocratie étasunienne ? ».

L’antimilitarisme dans les Ryūkyū, îles résistantes

Anciennement Royaume des Ryūkyū, l’archipel a été soumis à une politique d’assimilation lors de son annexion par le Japon à la fin du XIXe siècle. La guerre a été très destructrice et un tiers de la population est morte lors de la bataille d’Okinawa. L’archipel a ensuite été occupé par les Etats-Unis de la fin de la guerre jusqu’en 1972. Depuis, la préfecture est restée le chef-lieu de la présence militaire américaine en Asie. L’île principale est considérée comme un « porte-avion » en plein pacifique, à mi-chemin entre l’Asie du nord-est et l’Asie du sud-est. Cette position stratégique en fait un atout crucial de la politique militaire américaine dans le pacifique et participe au « pivot asiatique » des Etats-Unis.

L’histoire d’Okinawa est donc une histoire de domination, marqué par l’assimilation culturelle japonaise et l’occupation américaine. Ce terreau historique a participé à l’élaboration d’une culture pacifiste propre, inscrit dans la culture traditionnelle locale et le rejet du militarisme du XXe siècle. Un proverbe en dialecte okinawaïen a été repris par la contestation : nuchi du takara, « la vie est un trésor ».  Il fait écho aux violences de la bataille d’Okinawa et aux suicides collectifs qui étaient de mise pendant la guerre sur le territoire japonais, ainsi qu’aux violences liées aux bases et à l’occupation. C’est aussi le nom qui a été donné à une conférence organisée par la Fédération Japonaise des Associations de l’Unesco, tenue à Ginowan: « Nuchidutakara: Let’s build a fortress for sustainable peace ». Cet évènement a eu lieu à la suite d’une manifestation contre les bases réunissant 65 000 personnes, en juin 2016. Le rejet des bases s’est aussi fondé sur la récurrence d’agressions, accidents et viols commis par des soldats américains sur le territoire japonais. Le journal local Ryūkyū Shimpo recense ces incidents, un des plus représentatifs s’étant déroulé à l’Université d’Okinawa, où un hélicoptère de l’armée américaine s’est écrasé en 2013. La colère des mouvements d’opposition a été ranimée par le viol et meurtre d’une jeune fille en avril 2016. Des acteurs privés ont alors commencé à se mêler à la controverse à travers la création du Henoko Fund, fond de soutien à la contestation. Celui-ci a pris comme représentant public Hayao Miyazaki, réalisateur de cinéma d’animation, icône du Studio Ghibli. Miyazaki, au-delà d’être extrêmement populaire dans le pays, est aussi surement la personnalité japonaise la plus influente dans le monde. Celui-ci a déclaré que “la démilitarisation d’Okinawa est essentielle pour la paix en Asie Orientale”.  Là où la prise de position publique n’est pas courant sur des termes trop politiques, Miyazaki s’est exprimé ouvertement sur son hostilité aux forces militaires, et sur le pacifisme japonais en général. Dans la revue mensuelle du Studio Ghibli, Neppu , il a publié un manifeste virulent contre le militarisme et l’amendement de la constitution pacifiste. Parallèlement, le studio a aussi annoncé le financement d’un parc naturel protégé sur une petite île okinawaïenne, avec l’intention de sensibiliser les enfants aux questions environnementales.

Malgré cela, cette polémique reste très peu visible, non seulement à l’étranger, mais aussi sur le territoire japonais. Assez isolée, culturellement et politiquement, du reste du pays, la couverture médiatique est limitée, tout comme le soutien du reste de la population ; d’autant plus que la pression américaine sur le gouvernement de Tokyo est très forte. Les différents intérêts particuliers et les jeux de pouvoir rendent la résolution très lente et délicate. Cette contestation locale extrêmement résiliente se heurte à d’autres enjeux : l’amendement de l’article 9, la création d’une armée nationale, la présence américaine, le retour nationalisme ou encore la mémoire de la guerre.

Intersections des contestations

Cependant, ces activités militantes ne sont pas strictement antimilitaristes. La contestation ne se limite pas un refus des bases sur le territoire, mais à une critique globale et intersectionnelle du militarisme et de ses effets sur les populations locales. Bien que lié par le pacifisme propre à Okinawa, les revendications sont à la croisée d’enjeux écologiques, féministes et post-coloniaux. Un des arguments les plus vifs à la relocation de la base vers Henoko est écologique : le site de construction de la nouvelle base se situe dans une baie de coraux protégés. Cette baie abrite aussi des dugongs, mammifères marins de l’océan pacifique très vulnérable. Des militants embarqués, notamment sur des kayaks, occupent pacifiquement la baie pour empêcher la construction. La contestation est aussi féministe : d’un côté, la présence de militaires se traduit souvent par des pratiques de domination violente des populations locales, en particulier des femmes. Cela s’est traduit tragiquement par plusieurs viols de japonaises par des soldats américains et témoigne des intersections entre militarisme, virilisme et culture du viol. D’un autre côté, la résistance des femmes d’Okinawa s’inscrit dans la place traditionnelle des femmes dans l’archipel qui, sans être purement matriarcales, ont une place unique dans la religion animiste ancestrale et dans l’organisation sociale. Ce rôle central des femmes dans la société distingue à nouveau l’archipel du mainland japonais, et cette mise en valeur des singularités ethnologiques d’Okinawa prend une dimension de résistance post-coloniale. La revalorisation de la culture des îles Ryūkyū est au cœur de la contestation : les occupations respectives, la violence de puissances dominantes, mais aussi l’indifférence du reste des Japonais concernant les bases, ainsi que le manque de respect des voix démocratiques par Tokyo, participent au sentiment d’injustice ressenti à Okinawa.

Loin des images toutes faites sur la société civile japonaise, la contestation pacifiste à Okinawa est marquée par sa résilience et par la diversité des enjeux soulevés. C’est aussi l’homogénéité ethnoculturelle du Japon qui est remise en cause : dans un pays où la « pureté « du peuple japonais est au cœur des représentations identitaires, les droits et représentations des minorités sont une question politique cruciale[1]. L’antimilitarisme sur l’archipel ne se limite pas à un rejet des bases seulement, mais est d’abord une représentation d’une pensée pacifiste locale. La contestation okinawaïenne soulève la nécessité d’une pensée intersectionnelle du fait militaire, croisant les questions de genre, de violence, d’écologie, parmi d’autres.

Par Maïlys Pène-Lassus


[1] Une autre minorité ethnique est sous-représentée au Japon, le peuple Aïnou, au Nord du pays : là encore, la représentation des minorités est occultée dans la dispute nippo-russe autour des îles Kouriles.


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