Quel regard porter sur l’Indochine 70 ans après Diên Biên Phu : lectures croisées du Nouvel Obs et du Figaro [2]

Compte-rendu critique de lecture réalisé par deux étudiants du Master ASIOC (Asie Orientale Contemporaine) de l’ENS de Lyon : Eugénie Nagel et Raphaël Rebaud.


Recontextualiser les violences coloniales et décoloniales 

        Comme l’édito du Nouvel Obs le souligne, en parlant de Diên Biên Phu qui, comme Alésia ou Waterloo, est « une bataille dont les vrais héros ne sont pas les vainqueurs mais les vaincus » (p. 3), les violences qui ont eu lieu en Indochine tendent à être résumées par le martyr des soldats français. Sans nier cette violence endurée par le corps expéditionnaire, il convient de l’expliquer et de la contextualiser, en rappelant le cadre général qu’est celui de l’Empire colonial, système par nature violent. Violence coloniale et décoloniale doivent être pensées ensemble, dans leur complexité.  Revenons par ordre chronologique sur les violences, et la manière dont le Nouvel Obs et le Figaro les décrivent (ou pas).  

        « Le surgissement de la France » (p. 4 du Figaro), que le journal présente presque comme un hasard, voit les premières violences débuter dans l’espace que les Français appellent Indochine (terme forgé en 1811 par le géographe Malte-Brun pour pallier aux défauts du terme « d’Indes Extérieures »). Il s’agit bien d’une invasion, comme le rappelle le Nouvel Obs, et non d’une « implantation » (p. 4), dans laquelle les forces françaises, essentiellement la Marine, ont recours à la violence face à une résistance vietnamienne déterminée. Si les opérations militaires sont menées parfois en autonomie, le pouvoir politique reprend assez vite la main. Notons que la dénonciation à plusieurs reprises des Franc-Maçons obscurcit le propos du Figaro. En effet, si le Parti radical est le fer de lance de l’impérialisme français, le consensus colonial le dépasse largement et rassemble dans les années 1910-1920 l’ensemble des forces politiques métropolitaines, à l’exception de quelques personnalités de la Section Française de l’Internationale Ouvrière (SFIO) puis au sein du Parti Communiste après la scission de 1920. On se demande pourquoi Le Figaro prend autant pour cible la Franc-Maçonnerie. 

        Mais, cette violence ne se limite pas à la conquête : tout le système colonial repose sur une « hiérarchie des races » (article du Nouvel Obs, p. 66) et son immense violence anatomique (zoo humains et mesures humiliantes des corps) et économique imposée à la population indigène, qui se voit cantonnée à un rôle subalterne. La violence coloniale ne se résume pas à la torture ou les faits d’armes, c’est tout un système profondément ancré, qui circule et qui façonne les interactions. C’est, comme le montre très bien Grace Ly dans Le Nouvel Obs, l’asservissement sexuel : porno-colonialisme sur cartes postales, Congaïs puis Bordel Militaire de Campagne (BMC), pilotés par l’armée française. C’est aussi la brutalité du capitalisme colonial : la violence des plantations de Michelin ou celle de la régie de l’opium gérée par l’Etat colonial, animés par la seule recherche du profit. Plus discrète, c’est aussi la destruction de la nature via des complexes miniers ou l’hybridation forcée de variétés bovines par Yersin, dans un but commercial. Le Figaro semble vouloir ignorer ces faits, allant jusqu’à intituler la photo d’une scène de répression à Saïgon en 1930 (p. 63) : « je t’aime, moi non plus »1. Or, comment comprendre les rébellions comme celle de février 1930 ou les assassinats de civils français en 1945, sans évoquer cette violence coloniale quotidienne2

        Les deux revues présentent l’intérêt de mettre en avant une épisode méconnu :  « le coup du 9 mars 1945 » dans lequel l’armée japonaise renverse en une journée 87 ans de domination française. Cet épisode s’accompagne de son lot de violences et d’atrocités, envers les soldats et les civils français, que le Figaro détaille longuement. On peut cependant lui reprocher un narratif des violences sans chercher à les expliquer, les Japonais n’étant pas juste des barbares qui tuent et torturent. De plus, Guillaume Zeller nous fait compatir avec Decoux, ce brave amiral qui a vaillamment tenu la difficile barre de l’Indochine, et qui finit accusé de vichysme ! On sait pourtant qu’il a traqué les gaullistes, les Francs-Maçons et les Juifs, et appliqué avec un certain panache la révolution nationale3. G. Zeller se lance dans des comparaisons peu significatives : sur 40 000 français en Indochine, 3000 sont exécutés, ce qui équivaudrait, en proportion, à 3 millions de personnes en métropole. La comparaison est bien hasardeuse. Il oublie aussi de mentionner, ce que rappelle le Nouvel Obs, la famine en 1945 qui a engendré 1 million de morts, qui affectent surtout les Vietnamiens du Sud du Tonkin et du Nord de l’Annam. Enfin, il regrette une absence de « compassion nationale » envers les victimes, nous le citons : « souvent considérés comme “vichystes” ou garant d’un ordre colonial nécessairement injuste, beaucoup sont rentrés en métropole presque honteusement, quand ils ne sont pas passés par des commissions d’épuration qui ont brisé de nombreuses carrières » (p.69). Outre le misérabilisme, il est alarmant qu’il plaide en sous main pour une reconsidération du régime de Vichy, un État meurtrier et anti-républicain4

        Quant à la guerre d’Indochine (19455-1954) en elle-même, les deux revues la décrivent dans sa dure réalité. Cependant, si le lieutenant-colonel Cadeau décrit minutieusement les opérations et la futilité de la guerre, il passe sous silence quelques aspects peu glorieux comme les BMC, ou l’usage du napalm dès la bataille de Vinh Yen en 1951. A l’inverse, Le Nouvel Obs brosse un portrait à charge du maréchal De Lattre de Tassigny, le présentant comme un sadique fier de livrer une guerre sans merci et sans éthique à ceux qu’il appelle les « petits singes » (p. 49). Bien que nous puissions apprécier cette volonté de briser certains mythes (comme la torture rappelée à la page 51), et de casser l’image du « roi Jean », toute guerre asymétrique voit les violences décuplées. De Lattre est avant tout un chef militaire qui a pour mission de renverser par tous les moyens la situation après la défaite de Cao Bang, et il est naïf d’espérer trouver en lui un humaniste. D’ailleurs, Le Nouvel Obs a le mérite de souligner en miroir les atrocités commises par le Viêt-Minh et le Parti Communiste Vietnamien (PCV) contre les Français et les Vietnamiens eux-mêmes. On ne rappellera jamais assez le haut niveau de violence que cette guerre désespérée (de l’aveu même de nombreux militaires français) a déchaînée, ayant été livrée au milieu des populations civiles, et utilisant tous les moyens que chacun des camps avait à sa disposition. Rappelons que la France n’a pas affronté des « va-nu-pieds » mais bien une Armée Populaire Vietnamienne organisée, formée et disciplinée. Sortir de ce « mythe de la guérilla » est capital pour rappeler la brutalisation de la péninsule qui commence en 1945 et ne s’achève pas avant la fin de la guerre civile cambodgienne en 1997 (( le processus de fin de la guerre civile se déroule sur la décennie 1990. Nous retenons ici l’arrestation de Pol-Pot et la fin de la lutte armée en 1997 )). 

        Enfin, évoquons la violence du déracinement qui ne touche pas que les colons français, minoritaires. Si de nombreux Indochinoises se sont battues pour la France, comme le feront après eux les harkis en Algérie, la plupart a été lâchement abandonnée lors du retrait français, à l’exception de quelques « rapatrié⋅es » dans une patrie qui n’est pas la leur. C’est ce que Le Nouvel Obs met en avant dans l’article « Terminus à Sainte-Livrade » à partir de la page 70, en insistant sur l’identité métisse de ces individus, comme la petite Nina qui n’est ni Française ni Vietnamienne, mais finalement Indochinoise. Son témoignage est la preuve de l’occultation du métissage. Comment raconter cette rencontre entre son père, Indien de Pondichéry, et sa mère, Vietnamienne ? Ces figures n’ont pas leur place dans le récit officiel de la France coloniale. Si l’Etat a tout de même mis en place des centres d’accueil, à l’origine temporaire, pour accueillir ces réfugié⋅es, ils se sont transformés en une « petite enclave coloniale » (p. 74) au milieu du Lot-et-Garonne. A un départ parfois forcé (et plus souvent empêché) s’ajoutent les discriminations qui frisent la ségrégation d’une communauté qui se retrouve enfermée dans « un camp sous tutelle militaire » (p. 74), contrainte à devoir travailler pour les « agriculteurs du coin » (p. 75). N’oublions pas non plus les récits de vies scindées pour les familles non-françaises que Le Nouvel Obs expose via les photos de Tuan Andrew Nguyen6, fils d’une Vietnamienne et d’un tirailleur sénégalais qui s’est battu pour la France. Un jour, il apprend l’existence longtemps cachée de sa mère en retrouvant un portrait d’elle dans les affaires de son père.

A suivre

Eugénie Nagel & Raphaël Rebaud, le 4 juin 2024

Lien vers le billet suivant [3]

  1. © Illustration issue du journal Le Figaro, p. 63 []
  2. cf les travaux sur l’émergence d’un radicalisme au Viêt Nam, comme l’ouvrage de François Guillemot, Viêt Nam, fracture d’une nation, 2018 []
  3. de nombreux ouvrages traitent de cette question, citons ici Vichy sous les Tropiques de Eric Jennings, 2001 []
  4. pour ne citer qu’une référence incontournable, La France de Vichy de Robert Owen Paxton, 1972 []
  5. Nous choisissons de faire commencer la guerre d’Indochine en septembre 1945 avec les débarquements français, et non en 1946 avec les bombardements français sur Haïphong. En effet, l’indépendance du Viêt Nam a été proclamée par deux fois, par Bao Dai et Hô Chi Minh, en 1945. Il s’agit donc bien là d’une reconquête entreprise par Paris. []
  6. Artiste vietnamien-américain []

OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
NAGEL Eugénie (4 juin 2024). Quel regard porter sur l’Indochine 70 ans après Diên Biên Phu : lectures croisées du Nouvel Obs et du Figaro [2]. Carnets d'ASIOC. Consulté le 21 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/11rjj


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