Quel regard porter sur l’Indochine 70 ans après Diên Biên Phu : lectures croisées du Nouvel Obs et du Figaro [3]

Compte-rendu critique de lecture réalisé par deux étudiants du Master ASIOC (Asie Orientale Contemporaine) de l’ENS de Lyon : Eugénie Nagel et Raphaël Rebaud.


Vers un récit polyphonique pour sortir des visions manichéennes

         Présenter l’histoire de l’Indochine française sous le seul prisme d’un affrontement Hô Chi Minh versus De Lattre porte préjudice à la complexité du processus colonial et décolonial et la pluralité de ses acteur⋅ices. Le Figaro présente une démarche originale, notamment relayée par F. Joyaux, qui offre une lecture de l’entreprise indochinoise comme celle d’un affrontement Paris-Pékin. Cette clef de lecture n’est pas entièrement fausse. La Chine communiste joue par exemple un rôle important dans la montée en puissance de l’Armée Populaire Vietnamienne. Historiquement, le « grand-frère chinois » a, pendant des siècles, exercé une influence indéniable sur le devenir du Viêt Nam. Cependant, ce pays dispose de sa propre histoire qu’on ne peut résumer « [au] taoïsme de la population, [au] confucianisme des lettrés, l’écriture, comme [un] système de gouvernement identique à celui de la Chine mandarinale » (Le Figaro, p. 4). L’obsession pour les sinogrammes, que le missionnaire Alexandre de Rhodes aurait permis de dépasser en apportant le latin, est bien étrange. Rien dans l’usage des caractères n’empêche la modernisation à l’occidentale, le Japon en étant un parfait contre-exemple. 

    En France, perdure l’imaginaire du dur retour des vaillants combattants d’Indochine, lâchement abandonnés par la IVe République, eux qui avaient pourtant donné leurs vies pour elle. Or, la réalité a toujours été celle d’une multitude d’acteur⋅ices aux opinions bien différentes. Contrairement aux idées reçues, cette guerre d’Indochine ne s’est pas faite dans l’indifférence de la métropole. Rallié⋅es notamment derrière l’étendard du PCF, des intellectuel⋅les, des syndicalistes et des citoyen⋅nes ordinaires se sont mobilisé⋅es pour mettre un terme à ce qui était déjà une « sale guerre ». Au sein de l’armée, des voix discordantes du plus haut au plus bas de la hiérarchie militaire ont toujours critiqué la vacuité du combat1. En effet, celles et ceux qui en profitaient, étaient avant tout les riches industriels, soucieux de protéger leurs capitaux, et les colons ne souhaitant pas quitter « un univers luxuriant et exotique où j’ai passé les plus beaux moments de ma jeunesse » (citation de Paul Miniconi dans Le Nouvel Obs, p. 97). N’oublions pas non plus que le consensus colonial est brisé dans l’après Seconde Guerre Mondiale, et que des voix, telle celle de Pierre Mendès France, ont été constantes dans leurs critiques de l’engagement français en Indochine. Il ne faudrait donc pas non plus trop essentialiser une IVe République ignorante du sort de ses combattants. 

         Le cas de Marguerite Duras, qu’évoque D. Bui de la page 36 à 40, mériterait d’être étudié d’une manière plus complexe. En effet, si D. Bui souligne les ambivalences et le « métissage » (p. 37) du personnage (L’Empire français, son premier roman colonialiste), son récit passe à côté d’un élément pourtant intéressant du parcours de Duras. De fait, son idylle avec le riche chinois Huynh Thuy Lê est en réalité une relation de domination dans laquelle celui-ci exerce une emprise sur Duras, une adolescente blanche pauvre, par sa situation socio-économique et son âge, qui priment sur sa condition « raciale » d’asiatique. Contrairement à l’image véhiculée par F. Joyaux dans Le Figaro, la société coloniale est bien plus complexe qu’une seule opposition entre élites et paysannerie vietnamienne ou colons blancs et colonisés racialisés. Loin d’être le récit d’une émancipation ou d’une rébellion féminine face à une société française rigide, Duras est davantage la victime d’une hiérarchie des genres qui existe également dans un contexte de société coloniale. L’idéologie d’une « supériorité de l’homme blanc » cache les autres formes de domination (genrée, économique, sociale). D’autant plus que Huynh Thuy Lê démontre bien que les clivages racial et colonial ne sont pas nécessairement additionnés : il est certes racialisé et en position d’infériorité face aux Français, toutefois, il se distingue des Vietnamiens. Pour aller plus loin, Le Nouvel Obs rappelle également la diversité ethnique de l’Indochine, en mettant l’accent sur le sort compliqué et souvent écarté des Hmongs qui, comme d’autres minorités montagnardes, ont été les victimes de répressions multiples. 

         La colonisation est un phénomène qui s’inscrit dans un monde déjà connecté, et les sujets impériaux, nationaux français mais pas citoyens, ont connu un forte mobilité au sein de l’Empire. Si Le Figaro évoque à peine les goumiers marocains, le Nouvel Obs prend le temps d’expliciter les « intersections coloniales » dans toute une partie (p.62-81). On peut citer l’exemple de l’empereur Ham Nghi exilé de force à Alger, où il croisera le chemin d’autres souverain⋅es, comme la reine de Madagascar, Ranavalona III. Il faut ainsi dépasser la seule figure de la Légion Étrangère et ses Allemands, pour donner une place dans nos mémoires aux tirailleurs coloniaux, dont le nombre et le rôle ont été déterminants, ou encore, aux prostituées nord-africaines faites infirmières lors des combats dans le camp retranché de Diên Biên Phu. 

         Au sein des deux numéros, la présentation politique du Viêt Nam est assez restreinte : il porte soit le visage du colonisé, soit celui de Hô « à la volonté éclairée » (Nouvel Obs, p. 45), soit celui de Bao Dai, tantôt représenté fidèlement avec ses lunettes de soleil et sa tenue occidentale, tantôt représenté de manière stéréotypique en habits de sacre. Les deux numéros manquent de mentionner la diversité des options politiques qui sont proposées au début du XXe siècle. Hô Chi Minh apparaît chez Le Nouvel Obs comme le sauveur du peuple, et chez Le Figaro comme le communiste opportuniste et malin. Toutefois, il n’était pas la seule figure politique du Viêt Nam. F. Joyaux, dans son article pour Le Figaro, accorde quelques paragraphes aux partis politiques vietnamiens et à la politisation de la population, qui n’est pas, contrairement aux stéréotypes du Figaro, une « masse prête à l’insurrection » (p. 63), dépersonnalisée et simplement revancharde. Sans toutefois pousser l’analyse, F. Joyaux relève pertinemment la création successive du Parti constitutionnaliste en 1919, le Parti Nationaliste vietnamien à Hanoï, le Việt Nam Quốc Dân Đảng (VNQDĐ), par Nguyễn Thái Học en 1927, et du PCV à Hong Kong par Hô Chi Minh en 1930. Néanmoins, il n’est pas anodin qu’il ne s’intéresse aux montées des idées politiques et indépendantistes vietnamiennes que sous le prisme de la « contestation antifrançaise » (Le Figaro, p. 63). Puisque les bornes chronologiques des deux journaux s’arrêtent à Diên Biên Phu (1954), nul besoin d’expliquer la guerre civile vietnamienne qui suit cet épisode. Toutefois, il aurait été pertinent de dédier un court article sur les possibilités politiques offertes aux Indochinois, qui aurait pu briser l’image linéaire transmise par la figure iconique de Hô Chi Minh et éviter toute téléologie. De ce fait, le Viêt Nam ne se prédestinait pas nécessairement à devenir un pays communiste. Avoir une compréhension solide des troubles politiques internes à l’Indochine permet de mieux appréhender, par la suite, la guerre civile vietnamienne et les conséquences de l’occupation coloniale française2

         Enfin, raconter l’Indochine n’équivaut pas à la seule histoire du Viêt Nam. On ne peut comprendre ce qu’était l’Indochine sans rendre au Cambodge, au Laos et au Viêt Nam leur singularité. Au-delà de la seule image des bouddhistes sous l’influence du Siam, que Le Figaro relaie malheureusement, ces pays ont connu leurs propres trajectoires. Par exemple, Jean-Baptiste Phou revient, dans la dernière page du Nouvel Obs, sur l’importance de la pureté ethnique chez les Khmers qui vient rendre presque indicible son identité métisse. Prévenons-nous aussi du risque de vouloir idéaliser les sociétés pré-coloniales et d’oublier l’impérialisme que les Vietnamiens ont pu imposer à leurs voisins (que Le Figaro fait justement remarquer). Encore dans l’historiographie contemporaine des guerres d’Indochine, le Viêt Nam est davantage étudié que ses voisins, souvent oubliés3.


         Pour brièvement conclure, il ne s’agit pas de s’opposer à l’idée d’une histoire franco-centrée car l’écriture de l’histoire est toujours située. Cependant, la perspective du Nouvel Obs nous semble plus fructueuse dans sa volonté de dépasser l’imaginaire colonial encore présent, que Le Figaro tend à entretenir, en présentant l’Indochine comme une aventure. Or, depuis plusieurs décennies, l’historiographie française s’en est affranchie. Il est regrettable que la voix des historien⋅nes spécialistes, notamment français⋅es, de cette période ne porte pas dans la transmission de cette mémoire. 

Eugénie Nagel & Raphaël Rebaud, le 4 juin 2024


Ces trois billets ont entièrement été réalisés à quatre mains par Eugénie Nagel et Raphaël, élèves en Master 1 ASIOC de l’ENS de Lyon. Eugénie Nagel se spécialise en Histoire contemporaine de la Corée du Sud et Raphaël Rebaud en Sciences Politiques sur le Japon contemporain.

  1. ces voix des soldats, souvent assez critiques de leurs propres actions et sceptique vis à vis de la propagande sont bien mises en avant dans le documentaire Leurs guerres d’Indochine []
  2. de nombreux ouvrages traitent de cette question, comme Fractures d’une Nation de François Guillemot, 2018, déjà citées []
  3. à titre d’exemple, dans la rubrique « Bibliographie » de la page Wikipédia « Indochine française » , les ouvrages et articles sur le Cambodge, le Laos ou le Siam se comptent sur les doigts de la main : Jean-François Klein, David Chandler et Alain Forest sur le Cambodge, Yann Mahé, Étienne Le Baube et Guillaume Le Baube sur le Siam []

OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
NAGEL Eugénie (4 juin 2024). Quel regard porter sur l’Indochine 70 ans après Diên Biên Phu : lectures croisées du Nouvel Obs et du Figaro [3]. Carnets d'ASIOC. Consulté le 21 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/11rjk


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